آخر الأخبار

أحافير "الإنسان العاقل" أقدم بكثير مما كنا نعتقد

باريس- أ ف ب الجمعة، 14 يناير 2022 03:24 م بتوقيت غرينتش

خلصت دراسة حديثة إلى أن متحجرة للإنسان العاقل التي اكتشفت في إثيوبيا وصنفت الأقدم من نوعها، تعود إلى 230 ألف سنة على الأقل، أي أنها أقدم بحوالي ثلاثين ألف سنة مما كان يعتقد، ما يزيد مجددا عمر جنسنا البشري.


واكتشفت بقايا الإنسان العاقل "Omo Kibish 1" عام 1967 على يد فريق عالم الحفريات الكيني الشهير ريتشارد ليكي الذي توفي، في المنطقة السفلى في وادي أومو جنوب إثيوبيا، وهو موقع من حقبة ما قبل التاريخ يزخر بأحافير البشرانيات.


وعلى رغم تعرضها لأضرار بالغة، قدّمت عظام الجسم وبقايا الجمجمة شكلا حديثا بشكل مدهش، ما جعل "Omo 1" أقدم أحفورة معروفة للإنسان العاقل في شرق أفريقيا وحتى في القارة السمراء برمتها، قبل أن تفقد اللقب مع اكتشاف بقايا لإنسان عاقل بدائي في المغرب عام 2017 يعود تاريخها إلى 300 ألف عام.

 

اقرأ أيضا: أقدم أحفورة لحيوان منوي تعود لـ100 مليون عام (شاهد)

 

وبسبب صعوبة تحديد تاريخ “Omo 1” بدقة بفعل عدم وجود أسنان، قدّر العلماء عمرها في بادئ الأمر بـ130 ألف عام، وبعدها قدّرت دراسة نشرت عام 2005 أن عمر الأحفورة 195 ألف عام، بناءً على تحليل الرواسب المحيطة وهي علامة للتحديد الزمني، أكثر أهلية للثقة في هذه الحالة من التأريخ المباشر على العظام.


وأوضحت سيلين فيدال، وهي معدة رئيسة لدراسة جديدة نشرت، الأربعاء، في مجلة نيتشر، أنه لا تزال “مواضع غموض كثيرة بقيت بشأن عمرها”.


وقد انتقلت هذه الأخصائية في علم البراكين في جامعة كامبريدج، إلى حوض أومو كيبيش الرسوبي الذي يغذيه نهر كيبيش، لإجراء حفريات جديدة في الموقع، وتقع المنطقة في الأخدود الأفريقي العظيم التي شهدت حالات ثوران براكين عنيفة في المرحلة الممتدة بين 30 ألف سنة و60 ألفًا قبل عصرنا الحالي.


وبفضل فحص هذه الطبقات المختلفة، تمكن العلماء من تقييم عمر البقايا البشرية من خلال طريقة تأريخ تسمى "أرغون-أرغون" للغازات النادرة الموجودة في الصخور.


وفي أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين، قُدر عمر الرماد البركاني الموجود أسفل الرواسب المحتوية على الأحافير بحوالي 195 ألف عام، وهذا يعني أن Omo 1”" كان في ذلك العمر على أبعد تقدير، "إذ لا يمكن أن يكون إلا أحدث عهدا من مستوى الرماد تحته"، بحسب عالمة البراكين.


ولمزيد من الدقة، كان من الضروري فحص طبقة الرماد السميكة الموجودة في الأعلى التي تشكلت بعد ذلك بالضرورة، وتؤكد فيدال "للأسف، كان الأمر شبه مستحيل لأن الرماد كان رفيعا للغاية وأشبه بالدقيق"، وبفضل أساليب أكثر تطورا، تمكن فريقها من فحص طبقة الرماد التي تغطي البقايا وربط هذه الرواسب البركانية بثوران هائل لبركان شالا قبل 233 ألف عام، وأتاحت هذه التحليلات تأريخ حفريات "أومو" تحت هذه الطبقة، عند "233 ألف سنة، مع هامش خطأ يبلغ 22 ألف سنة"، وفق الدراسة.


من جانبه، يقول عالم الأنثروبولوجيا القديمة في متحف الإنسان أوريليان مونييه وهو أحد معدي الدراسة "هذه وثبة كبيرة عبر الزمن"، والأهم من ذلك، فإن النطاق الزمني يتماشى أكثر مع أحدث نماذج التطور البشري.


وأوضح مونييه: "يقترب من التاريخ الذي حدده علم الوراثة، والذي بموجبه تفرع الإنسان الحديث إلى سلالات بشرية أخرى قبل حوالي 300 ألف عام".


كذلك يقترب "الإنسان العاقل" من عمر الحفريات المغربية لجبل إيغود، وهو 300 ألف سنة أيضا، لكن الجمجمة الإثيوبية هي التي تشكل الآن، وفق مونييه، "أقوى دليل على أقدم وجود للإنسان العاقل" في كامل مناطق مهده الأفريقي.


ويعود ذلك إلى أنه عند مقارنة القبو القحفي للعينتين، فإن الإنسان العاقل هو الوحيد الذي يمتلك الخصائص المورفولوجية للإنسان الحديث بشكل كامل. كما أن الشكل الأكثر استطالة لجمجمة جبل إيغود يدفع إلى الاعتقاد بأنه مرتبط بشكل أكثر بدائية من جنسنا البشري.

أخبار ذات صلة

أضف تعليقاً

اقرأ ايضا